ICT4D et AgroForma: RiceAdvice et WeedManager sur tablette et smartphone

Le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) innove. Il vient de lancer une application mobile interactive et gratuite. RiceAdvice-WeedManager c’est le nom de cette application qui vise à aider les riziculteurs africains à mieux gérer les adventices. Il s’agira de trouver les stratégies les plus efficaces, qui permettront de résoudre ces problèmes à moindre coût. Ces préoccupations ne sont pas les seules. Il faudra aussi que ces stratégies soient les mieux adaptées aux conditions spécifiques de leurs exploitations agricoles et à leurs ressources.

Ensemble avec le Centre d’Innovations Vertes et AgroForma, les applications seront lancées au Mali avec les jeunes ruraux. Les applications sont à télécharger ici.

Pour AfricaRice la lutte contre les adventices est un enjeu de taille pour les riziculteurs surtout africains. Car les infestations ont des impacts assez importants dans les récoltes de fins de saison. Il y aurait donc des pertes de rendements rizicoles d’au moins 2,2 millions de tonnes par an en Afrique sub-saharienne, soit un manque à gagner annuel de $1,5 milliard.

Et pourtant, une lutte bien coordonnée, bien efficace et une meilleure gestion de la fertilité du sol peuvent permettre d’accroître les rendements rizicoles d’une tonne par hectare. D’où l’importance d’accroître la lutte.

L’Application RiceAdvice-WeedManager, permet à l’agriculteur d’avoir une gamme de recommandations adaptées pour la gestion des adventices – avant, pendant et après la principale campagne rizicole – sur la base des informations saisies par chaque producteur.

Les conseils qui seront prodigués aux agriculteurs sont basés sur une série de questions sur l’écologie et les conditions de l’exploitation, l’équipement disponible et les types de mauvaises herbes. Il reviendra alors au producteur de décider des recommandations qui lui semblent accessibles et applicables. En fonction de cela, il peut également recevoir d’autres conseils et être suivi par des fournisseurs de service.

Actuellement les tests sont en cours au Nigéria et en Tanzanie et bientôt ai Mali, en collaboration avec le CIV et AgroForma, avec des producteurs de ces pays.

Actuellement, deux outils sont disponibles:

RiceAdvice (rendement cible, gestion des nutriments et calendrier des cultures) – langues supportées: anglais, français et kiswahili
RiceAdvice-WeedManager – langues supportées: anglais et français

Les outils sont interactifs, et les lignes directrices sont générées sur la base des réponses des agriculteurs à des questions à choix multiples sur les conditions de la ferme, leurs pratiques culturales et le marché. Les utilisateurs potentiels sont des agriculteurs, des agents de vulgarisation, des acteurs du secteur privé ou des agences de développement en Afrique qui sont intéressés par des conseils pour la production rizicole.

Les outils de RiceAdvice peuvent être utilisés sur des appareils Android (version 4.4 ou versions ultérieures). Bien que’ils puisse être largement utilisé sans connexion Internet, une connexion active est nécessaire de temps en temps afin de synchroniser les informations avec le serveur de la base de données.

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